Parque Naciona Natural l Los Katios
 
 
 
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Los Katios  
   
Declarado en 1994 Sitio de Patrimonio Natural Mundial por la UNESCO debido a su importancia en el intercambio de fauna entre Centro y Suramérica.  
   
Descripción del área:
Los paisajes del Parque los Katíos presentan gran variedad y belleza. Las estribaciones de la Serranía del Darién forman montañas y colinas al norte y centro del área protegida. En estos sectores hay grandes caídas y saltos de agua de imponente hermosura. El parque también posee extensas planicies, algunas de las cuales se inundan durante los periodos de lluvias.
Caída de agua los Katios
   
En la planicie inundable del río Atrato y parte del Cacarica, el paisaje es dominado por pantanos con vegetación herbácea, en donde sobresalen el río Atrato y el complejo de ciénagas de Tumaradó que albergan vegetación flotante. En lugares de vegas o diques de inundación se forman espacios abiertos de palmeras. En las vegas del río Atrato son comunes lo cativales, extensiones donde domina el cativo, especie leguminosa de árboles que llegan a medir hasta 50 metros de altura. Esta especie maderable sufre en la actualidad, en zonas no protegidas, una gran presión a causa de la tala indiscriminada con fines comerciales.
   
 

El Parque se encuentra en la zona de convergencia intertropical formada por la confluencia de los vientos alisios del noroeste y suroeste, que determinan las épocas secas y lluviosas. Las precipitaciones varían entre los 2000 y 3500 mm; en las planicies son menores y tienden a incrementarse hacia las cadenas montañosas.

 
Ecosistemas
 

Los ecosistemas existentes en el parque son bosques inundables en llanura aluvial, bosques riparios en llanura aluvial, selva tropical en serranía aislada y bosque enano nublado en cumbre de serranía aislada.

 
 
El área actúa como un amortiguador natural para el exceso de flujo de agua del río Atrato en las épocas invernales. En partes menos inundables, que en verano alcanzan a estar libres de agua, se mantiene un bosque natural con especies tolerantes a la inundación.
 
Fauna

El parque posee una rica fauna que conforma el 20 % de las especies animales del país.

El grupo más amplio lo constituyen las aves con más de 400 especies, entre las que se destacan: Guacamayas, paujil, pava, chavarría, guacharaca, garzas, pato real, perdiz o corcovado de monte, gavilán caracolero, la chorola del Baudó, carpinteros, tucanes, rapaces, perdices de monte, palomas y loros. En sitios de matorrales y pastizales sobresalen las aves paseriformes. Otras aves, como el águila calzada, el águila miguera, el águila copetona negra y la guacamaya verde limón, que se encuentran en peligro de extinción, conforman la fauna de este parque.

Se estima que existen más de 560 especies de vertebrados (excepto peces). Los mamíferos están representados por la danta, zaino, puerco manao, nutria, manatí; primates como el Tití, maicero blanco, marimonda, aullador colorado, ahullador negro; el oso de anteojos, el oso venadero y el oso caballuno, el perrito venadero, el tigre, puma, tigrillos y zorro.

Se conocen dos endemismos en anfibios: una salamandra y el sapo. Además son muy importantes las ranas cocoi, que tienen en su piel uno de los venenos más potentes que existen.

Hay reptiles como la babilla, el caimán agujo, la tortuga icotea, morrocoy, mapaná y serpientes como la verrugosa (una de las más venenosas del mundo), la tava equis y la boa.

Además, hay una enorme variedad de insectos e invertebrados, así como muchas especies de peces en sus ríos y corrientes de agua, como la raya de río, la raya marina, el pez Sierra, la sabaleta, el moncholo, el bagre blanco y el dentón.

 
Vegetación

Existe una enorme variedad de especies vegetales, muchas de las cuales son endémicas y algunas de ellas aún no han sido clasificadas. En la región del río Atrato y las ciénagas existe vegetación flotante como oreja de mula y lechuga y entre la vegetación arraigada hay especies como el gramalote y el arracacho. En las áreas poco encharcadas hay especies importantes como el chachafruto, el suerdo, el yarumo, el bijao, el guamo y la palmera pangana. En gran parte de la planicie de la cuenca del río Atrato se encuentran los cativales, en los que crecen asociadas varias especies, siendo la principal el cativo, árbol imponente que puede alcanzar hasta 50 metros de altura y que constituye cerca del 90% de la biomasa arbórea del Parque. Dentro de la selva húmeda o bosque tropical se distinguen varias comunidades: en la región de colinas altas se encuentran especies como el guipo, el caimito plátano, el sande, el cauchillo, la ceiba, el caracolí y la palma mil pesos, entre muchas otras; el bosque de colinas bajas presenta guamos, cauchillo, caimito plátano y guipo; por último, en el bosque de serranía o mixto, las especies más importantes son el rapabarbo, el veneno o leche perra, el churimo, el choibá o almendro, el cafetillo y la palma mil pesos.

   
Que Hacer?

Por otro lado, son muchos los bellos sitios que se pueden recorrer. En las zonas montañosas se destacan el alto El Limón, el alto de Guillermina y las lomas de Cacarica y La Popa, alturas que permiten observar la beldad de las llanuras inundables del río Atrato. En esta zona también están los saltos de Tulipo, de más de 100 metros de altura, y El Tendal y La Tigra, de unos 25 metros. Hacia el oriente se encuentran las ciénagas de Tumaradó y las áreas pantanosas próximas, rico ecosistema formado por cuatro ciénagas unidas entre sí y con salida al río Atrato.

La gran importancia del Parque se debe a la gran oferta de bienes y servicios ambientales que provee, tales como: Sumidero de CO2, regulación hídrica, protección contra la erosión, conservación y protección de la diversidad biológica y cultural, recreación, educación ambiental y turismo.

   
 
   
 
   
 
 
   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ficha Técnica
Extensión  72.000 Hectáreas
Altura  50 - 600 msnm
Clima  

Temp. Promedio

 28°C
Año Creación  1973
 
 
Ubicación en Colombia
   
Parques Nacionales Naturales
 
 
 
Los katios
 
 
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