Malpelo Santuario de Fauna y Flora

Sobre el mar Pacífico se encuentra este santuario ubicado a 490 kilómetros de Buenaventura. La gran reserva comprende dos ecosistemas diferentes, la superficie terrestre costera y el sistema marino.

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La isla de Malpelo, ubicada en la región Pacífica de Colombia, fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad, el 12 de julio de 2006 por los 21 países miembros de la UNESCO reunidos en Lituania.

Llegar a la isla de Malpelo no es tarea fácil. Hay que ubicarse en el puerto de Buenaventura y embarcarse mar adentro, durante 36 horas, en un buque grande que pueda sortear las fuertes corrientes del océano Pacífico. Cuando por fin se divisa la isla se ve un panorama desconcertante: un territorio sin vegetación, de 3.5 kilómetros cuadrados de área terrestre, 300 metros de altura y sin playa que lo rodee. Es un paisaje inhóspito pero fascinante para los amantes de la belleza natural, biólogos y buzos profesionales.

Es una de las islas más visitadas del Pacífico colombiano cada año por científicos y buzos de todo el mundo, y es vigilada permanentemente por personal de la Armada Nacional de Colombia, quien vela por la conservación del área evitando la pesca ilegal e indiscriminada de tiburones, entre otras especies.

Malpelo Santuario de Fauna y Flora

UNESCO

Ubicado a unos 506 km de la costa de Colombia, el sitio incluye la isla Malpelo (350 ha) y el entorno marino circundante (857.150 ha). Este vasto parque marino, la mayor zona de no-pesca en el Pacífico Oriental Tropical, proporciona un hábitat crítico para especies marinas amenazadas internacionalmente y es una fuente importante de nutrientes que resulta en grandes agregaciones de biodiversidad marina. Es en particular un "reservorio" para tiburones, meros gigantes y peces picudos y es uno de los pocos lugares en el mundo donde se han confirmado los avistamientos de tiburón de hocico corto y tiburón de aguas profundas. Ampliamente reconocido como uno de los mejores sitios de buceo en el mundo, debido a la presencia de paredes escarpadas y cuevas de extraordinaria belleza natural, estas aguas profundas apoyan poblaciones importantes de grandes depredadores y especies pelágicas.

Malpelo El Santuario de Fauna y Flora es un gran área marina protegida a unos 500 km de la costa pacífica de Colombia. El área terrestre de 35 hectáreas, la estéril Isla Malpelo y sus afloramientos rocosos, representa la elevación más alta de la enorme cresta submarina de Malpelo. A pesar de su pequeño tamaño, se cree que la isla juega un papel importante como punto de agregación para la reproducción de numerosas especies marinas. La gran mayoría de la propiedad, 857.465 hectáreas, es un "desierto marino" que constituye la mayor zona de no-pesca en el Pacífico Tropical Oriental. La accidentada topografía submarina incluye paredes empinadas, cuevas y túneles, alcanzando una profundidad de alrededor de 3.400 metros. Junto con la confluencia local de varias corrientes oceánicas, Este terreno complejo es la base para ecosistemas y hábitats marinos muy diversos. Debido a la lejanía y los esfuerzos de protección el estado de conservación de la propiedad es excelente, haciendo Malpelo uno de los principales destinos de buceo en el mundo. El Santuario de Fauna y Flora de Malpelo pertenece al Corredor Marino del Pacífico Tropical Oriental, una red de conservación marina, que también incluye propiedades del Patrimonio Mundial en Costa Rica, Ecuador y Panamá.

La propiedad alberga impresionantes poblaciones de especies marinas, incluyendo grandes depredadores y especies pelágicas, como mero gigante, peces picudos y numerosas especies de tiburones. Se han registrado importantes agregaciones de tiburón martillo, tiburón sedoso, tiburón ballena y atún. Otros aspectos destacados de la biodiversidad son 17 especies de mamíferos marinos, siete especies de reptiles marinos, 394 especies de peces y 340 especies de moluscos. Las endemias marinas conocidas incluyen cinco especies de peces y dos especies de estrellas de mar. La isla de Malpelo y sus rocas satelitales tienen una biodiversidad terrestre limitada pero altamente especializada caracterizada por un alto grado de endemismo, incluyendo cinco especies de plantas, tres reptiles y dos artrópodos. Los afloramientos rocosos soportan grandes colonias de Nazobos, así como importantes poblaciones de Gaviota de cola de golondrina, Booby enmascarado y el Petrel de Galápagos en peligro crítico.

Criterios

El prístino entorno submarino de Malpelo Fauna y Flora Sanctuary, con acantilados espectaculares, formaciones rocosas, cuevas y túneles, así como una vida marina abundante y diversa es de sorprendente belleza natural. Las principales agregaciones de la gama completa de grandes depredadores superiores son una vista cada vez más rara en los mares sobreexplotados del mundo. La posición geográficamente extraordinaria en el punto de encuentro de varias corrientes marinas, el variado paisaje marino submarino y el excelente estado de conservación se combinan para hacer de la propiedad un "oasis oceánico" de clase mundial y una experiencia estimulante para los buceadores.

Debido a su remota ubicación y como la mayor zona de no-pesca en el Pacífico Tropical Oriental, el Santuario de Fauna y Flora de Malpelo apoya ecosistemas inalterados libres de amenazas agudas mayores. La confluencia de varias corrientes marinas convierte la propiedad en un lugar geográfico inusual con una compleja y diversa gama de hábitats y especies. Las tres principales comunidades marinas que rodean la isla de Malpelo se pueden distinguir como pertenecientes a los hábitats verticales, los arrecifes de coral y los pelágicos. Los grandes depredadores continúan cumpliendo sus papeles ecológicos y los patrones de conducta continúan sin ser molestados, proporcionando oportunidades únicas para la investigación. Los procesos evolutivos asociados con el aislamiento extremo, la convergencia de varias corrientes oceánicas y regímenes de nutrientes relacionados y las formaciones geológicas son de gran importancia ecológica y de interés científico. La Isla Malpelo y las aguas circundantes no son sólo una joya de conservación por sí solas, sino que contribuyen al mantenimiento, dispersión y reabastecimiento de larvas bentónicas de corales, peces y moluscos y otras especies marinas en el Pacífico Tropical Oriental. A medida que la región se somete a una creciente presión de la sobrepesca y otras amenazas, la propiedad es, por lo tanto, de enorme conservación y, de hecho, de importancia económica más allá de sus fronteras.

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