Parque Nacional Los Katíos

Declarado en 1994 Sitio de Patrimonio Natural Mundial por la UNESCO debido a su importancia en el intercambio de fauna y flora entre Centro y Suramérica.

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El Parque Nacional Los Katíos fue creado en el año 1973 y está ubicado en el Noroccidente de Colombia, en jurisdicción de los municipios de Turbo (Antioquia), Riosucio y Unguía (Chocó), en la Provincia Biogeográfica del Chocó. Cubre una extensión de 72000 hectáreas y comparte territorio con el Parque Nacional Darién (Panamá). Katíos fue declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1994.

Comprende altitudes entre 50 y 600 metros sobre el nivel del mar, y su territorio se puede dividir en tres sectores: uno montañoso o de colinas hacia el norte y el centro del Parque; otro, de planicies no inundables, en el sur y el occidente del Parque, y el tercero, al oriente, está conformado por planicies anegadizas o pantanosas que incluyen las márgenes del río Atrato y las ciénagas de Tumaradó.

El Parque se encuentra en la zona de convergencia intertropical formada por la confluencia de los vientos alisios del noroeste y suroeste, que determinan las épocas secas y lluviosas. Las precipitaciones varían entre los 2000 y 3500 mm; en las planicies son menores y tienden a incrementarse hacia las cadenas montañosas.

Las principales cuencas hidrográficas presentes son las del río Atrato y la del río Cacarica, que forman una amplia zona inundable con ciénagas asociadas.Su temperatura promedio es de 27º C.

El Parque tiene una gran riqueza biológica y un papel privilegiado en la historia biogeográfica del continente sudamericano.

UNESCO

Breve sintesis

Contiguo al Parque Nacional Darién de Panamá, mucho más grande, que también es Patrimonio de la Humanidad, estas dos áreas protegen una muestra representativa de una de las áreas más ricas en especies de tierras bajas húmedas y selva alta, con un endemismo excepcional. El parque, que se extiende sobre 72.000 hectáreas en el noroeste de Colombia, se ubica en la zona montañosa de Colombia hasta una elevación de 600m y abarca importantes áreas de humedales, incluyendo las extensas Ciénagas de Tumaradó. Es el único lugar en América del Sur donde ocurre un gran número de especies centroamericanas, incluyendo especies amenazadas como el Cocodrilo Americano, el Anteater Gigante y el Tapir Centroamericano.

Criterios

Los Katíos jugaron un papel importante en la historia biogeográfica de las Américas, papel que continúa hoy. Su ubicación geográfica en el norte de Colombia la convirtió en un filtro o barrera para el intercambio de fauna entre las Américas durante el Terciario. Se cree que es el sitio de un refugio del Pleistoceno, una hipótesis apoyada por la alta proporción de plantas endémicas.

El parque alberga alrededor de 450 especies de aves, aproximadamente el 25% y el 50% respectivamente de las avifaunas de Colombia y Panamá. Los Katíos es único en América del Sur por el gran número de especies típicamente centroamericanas que se encuentran en el parque. Es el único área protegida en esta región de Colombia y por lo tanto es el último refugio para muchas especies que de otra manera se extinguirían. El parque es también el hogar de varias especies amenazadas. Alrededor del 20% de las especies de plantas que se encuentran en el parque son endémicas de la región Chocó-Darien.

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