El carnaval de Barranquilla

Inscrito en 2008 (3.COM) en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad (originalmente proclamado en 2003)

UNESCO

Su celebración se remonta a principios de la Colonia, pero fue oficializado en 1875.

Comienza su celebración el 20 de enero, día de San Sebastián, con la lectura del bando que autoriza el jolgorio. San Sebastián representa a Omolú, deidad yoruba protectora de los negros. Desde ese día principia el precarnaval, con verbenas y bailes en los barrios. El sábado de carnaval se abren las fiestas con la Batalla de Flores, multitudinario desfile lleno de imaginación popular. Salen a las calles comparsas y danzas de origen afroindígena, como las del Torito, del Diablo. el Grarabato, las Pilanderas, el Congo. Cuadrillas de danzantes o congos, expresión de luchas vernáculas de tribus africanas , hacen una reminiscencia de clanes totémicos con animales como toros, tigres, perros caimanes, arañas. Cada cuadrilla lleva un capitán a la cabeza.

En los días sucesivos se escenifican la Guacherna, la Gran Parada y finalmente el martes, último día, la muerte y entierro de Joselito Carnaval, señal del término de las fiestas.
Entre los disfraces y representaciones llaman la atención los animales de la fauna africana, como el elefante, que es figurado por las Marimondas.

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